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万佛石塔的前世今生
发布时间:2013/8/26 15:34:35  点击率:8376  
  日前,国家文物局公布了第七批全国重点文物保护单位名单,位于苏州高新区太湖之滨的万佛石塔榜上有名。至此,高新区有了首个国家级重点文物保护单位。
  作为全国文物古建筑中罕见的南宋石塔,万佛石塔宝相庄严、价值珍贵。“梵钟法鼓千秋韵,塔照心灯万事和。”《题万佛寺》里的这句诗,说的就是石塔的神圣与庄严。
  夏初,第二次拜访得名于万佛石塔的万佛寺。位于镇湖西京村的这座千年古寺,身处桃源般的青山绿水,除了原有的古塔古井古院落,重修后的古寺里,还有一些被遗忘的历史人物重和我们相遇,实在惊喜不已。
价值,不言而喻
  万佛寺,因万佛石塔得名,脉承历史悠久的南宋名刹——秀峰寺,寺院虽不大,却古朴幽静。院内最引人注目的自然属近千年历史的南宋万佛石塔,也是全国文物古建筑中仅存的完整南宋石塔,珍贵价值不言而喻。
  从地理位置上看,万佛寺面朝太湖,隔湖与光福窑上山相望,环境相当静谧悠然。但青山秀水间,如何有石塔的存在,大致有两种说法。一说是南宋末年,战乱四起,传说西京一带将出皇帝,引起当时朝廷的恐慌。于是,朝廷决定在西京的龙脉上建一座石塔,以压龙气,由此有了这座万佛石塔。
  另一说是元军南下时在这里与宋军打了一仗,元军伤亡达万余,为了纪念阵亡的将士而建。民间较多的认为万佛石塔是为消灾镇邪而建。据说太湖水患多,而塔是佛的象征,佛是威力无比的化身,万佛石塔由此而来。
  万佛石塔,顾名思义有万尊佛,原名禅师塔,始建于南宋绍兴年间(公元1131-1162年)。据专家考证,石塔距今至少已有850多年的历史,是镇湖保存最完好的古代建筑,在1956年就被定为江苏省省级重点文物保护单位。
  石塔别具一格,自成一体,它既不同于我国传统的重檐宝塔,也不同于从印度传入我国的瓶形塔(即喇嘛塔)。整座石塔由条形纯青石块垒砌而成,塔基呈长方形,塔身呈外方内圆形,塔高11.4米。因为既没有宝塔那种挺拔高耸的雄伟,也没有飞檐翘角、漏窗叠檐的玲珑,万佛石塔浑然一方砖垛。
  塔刹由石刻宝瓶、覆钵、相轮组成,略施翘角的四方形顶层塔檐下,衬有长方形石座,四周壶门内刻浮雕的坐相如来,下层“塔檐”上刻有“古塔重新”、“阿弥陀佛”字样。拱式门呈火焰状,两侧也都刻有一幅门联:“造塔功德普愿众生,发菩提心同成佛道”。
  环顾佛塔,外观似乎并不起眼,入内才知别有洞天。内里为筒状石窟,高4米,下有近2米高的须弥座,正中束腰处有修塔题记“澄觉精舍记”字样,为考证建造年代提供了线索,旁侧有“吴门石匠吴德谦昆仲造”等石刻题记。墙壁上密密麻麻地排列着高不满5厘米的佛像浮雕,共60排,每排平均刻有小佛像180尊,总计有佛像10800尊,是为“万佛”。
  全塔佛像均为浮雕,全刻有莲花托,一个个衣冠清晰,五官可辨,人工雕琢的精细程度仿似用模具复制。但因年代久远,几乎下部的每一尊佛像都已没了佛头。原来旧时乡人迷信传言取小佛像面首石粉煮汤代药,能治头痛等疾,致使佛像有身无首,几乎损坏殆尽。不过,塔内上方的部分佛像还是得到了保存,实为难得。
国宝,终于荣登
  犹记得第一次拜访万佛寺是在一年前。当日阴雨连绵,雨雾中的石塔在旁边一株古银杏树的庇护下,尤显宝相庄严,真正应了那幅对联:“云中高树绿扶塔,雨后秀峰青到门”。据说,这株古银杏树,雌雄同体,距今已有一千多年,一直以来与石塔相互映衬,可谓浑然一体。
  庭院一角,散落着一些石刻和柱基,都是一些老物什。万佛寺住持果延法师告诉我们,塔前原有寺屋,内壁上嵌有元代大书法家、湖州刺史赵孟頫题写的“万佛宝塔”石刻,是他在见了石塔内的佛像后赞不绝口,挥笔题写的,惜此碑早佚。不过,此事却已然为石塔增添了无尽的文化底蕴,也可看出当时万佛寺及万佛石塔在江浙一带的知名度。如今,寺院依据拓文已将此碑修复,并竖在石塔的入口处。
  作为文化遗产,万佛石塔自建成后经历了多次重修,几次大修,万佛寺随之也重建兴起。石塔的第一次重修在明朝成化年间,高僧昕日将塔进行了洗刷整修。至今,也已经历700多年的风雨。建国初期,万佛寺还住有僧人,观音殿、弥勒殿等建筑尚保存完好,后因扩建西(泾)京小学被逐步拆建。塔前原有鼎,于“大炼钢铁”时被毁。上世纪80年代,石塔有过一次重大的重修工程,包括对其进行维修和加固,并建围墙保护。
  1997年,当时的镇湖镇政府又请来专家试图对石塔修旧如旧,但是,除了清洗烟熏的黑色、加固塔基、补充填基物、加盖石栏外,对佛像的恢复,专家也无能为力。不过,修复过程有个意外的发现,专家在塔顶部位找到了“天宫”。遗憾的是,“天宫”已经被人掏过一遍,只留下几块明朝的碎瓷和几个已经无法辨认的文字。当时,万佛寺已逐渐成型,西京小学被搬迁,扩建了四周围墙,建造了大门。
修复中,当时江苏省文物保护处有位专家评价说,在国内,仅从外形和文化价值上看,已经没有可与万佛石塔齐名的地表文物了,也就是说,万佛石塔在同类建筑中是绝无仅有的,值得用心保护。
  因为它的稀缺性,因为它在高新区、镇湖街道和宗教界的全力修复和努力保护下,经过千年仍保存完好的完整性,万佛石塔才最终荣登“国家级重点文物保护单位”榜单。
重修,传承文化
  果延来到万佛寺已有些年头,回忆刚来时多少有些破旧不堪,古塔周边全无围栏,绿植杂乱无章,院落内到处堆放着石块、石柱,一派亟需整修的模样。不过,即便如此,每逢初一十五,寺内香客依然不绝。
  万佛寺最近的一次重修是在2008年,经政府有关部门审批,正式拉开重修大幕。同时配合国家级重点文物保护单位的申报,古寺开展了一系列保护工作,以石塔为中心,划出了绝对的核心保护区域,并有专人进行管理。此外,对万佛寺外墙、院内建筑均进行了修缮,大殿保留了宋代建筑的风格,体现与石塔的风格一致。场所内外、房前屋后及庭院内外、空闲地都栽植上花卉、树木等绿化景观。
  经过几年努力,万佛寺已初见规模,建有大雄宝殿、万佛殿、法堂、五佛殿、山门殿、杜鹃楼等,寮房10余间。一年后重游万佛寺,令人直叹变化之大。果延领着我们一间间地参观,告诉我们这里每幢楼的命名都有出处,目的只为把这里的历史继续传承下去。
  古塔后方的“澄觉轩”取自修塔题记“澄觉精舍记”,“昕日斋”是为了纪念重修万佛寺的高僧昕日,命名为“岫云泉”的千年古井则是为了纪念秀峰寺的岫云法师。说起秀峰寺,在当时的佛教界也曾辉煌一时,今却早已夷为平地,片瓦无存。据《续灯录》记载,同样建于南宋绍兴年间的(1131-1162年)秀峰寺,“兹寺次于五山十刹,其盛可想见已。”民国年间,李根源偕同吴荫培、张壬士、吴荫培之孙女也曾到此访古,并立一斋匾惜被毁。
  最近一次重修时,万佛寺特邀明学法师书写吴荫培题秀峰寺的“照世真灯”一匾挂于澄觉轩以此留念,全国佛教协会会长传印长老题写对联“湖映秀峰山自观自在,云飞万佛塔如见如来”讲述万佛寺和秀峰寺的前世今生。
  作为千年古寺的留存,万佛石塔对整个宗教界的影响深远,深厚的文化底蕴,也足见其作为宗教文化要地的不可撼动,未来的传承和保护自然将继续并深入下去。
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